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Diferencias entre fibras musculares rápidas, lentas e intermedias

Los tipos de fibras musculares, son el factor principal para determinar la capacidad de rendimiento de cualquier músculo esquelético. El cuerpo humano tiene tres tipos principales de fibras del músculo esquelético: fibras rápidas, fibras lentas, y las fibras intermedias.

fibras musculares lentas y rapidas

Estas distinciones parecen influir en cómo los músculos responden a la formación y la actividad física, y cada tipo de fibra es única en su capacidad para contraerse de una manera determinada.

Las fibras rápidas

La mayoría de las fibras del músculo esquelético en el cuerpo se llaman fibras rápidas, ya que pueden contraerse en 0,01 segundos o menos después de la estimulación. Las fibras rápidas son de gran diámetro. Contienen miofibrillas densas, grandes reservas de glucógeno, y las mitocondrias son relativamente escasas. La tensión producida por una fibra muscular es directamente proporcional a la cantidad de sarcómeros, por lo que los músculos dominados por las fibras rápidas producen fuertes contracciones.

Respecto a la fatiga, las fibras rápidas se agotan con rapidez debido a que sus contracciones requieren el uso de ATP en cantidades masivas, la actividad tan prolongada es apoyada principalmente por el metabolismo anaeróbico. Varios nombres se utilizan para referirse a estas fibras musculares, incluyendo las fibras musculares blancas, fibras de contracción rápida glucolítica, y fibras Tipo II-A.

Las fibras lentas

las fibras lentas son sólo la mitad del diámetro de las fibras rápidas y se toman tres veces más tiempo para contratar después de la estimulación. Las fibras lentas son diseñadas para que puedan continuar trabando por períodos prolongados. El tejido muscular lento contiene una red más extensa de capilares que los tejidos musculares de contracción rápida y por lo tanto tiene un suministro de oxígeno mucho más alto. Además, las fibras lentas contienen el pigmento rojo de la mioglobina. Esta proteína globular está estructuralmente relacionada con la hemoglobina, el pigmento que transporta el oxígeno en la sangre.

Tanto la mioglobina y la hemoglobina son los pigmentos rojos que se unen reversiblemente a las moléculas de oxígeno. Aunque otros tipos de fibras musculares contienen pequeñas cantidades de mioglobina, es más abundante en las fibras lentas. Como resultado, las fibras lentas contienen importantes reservas de oxígeno que puede ser movilizado durante una contracción.

Debido a que las fibras lentas tienen una amplia oferta capilar y una alta concentración de mioglobina, los músculos esqueléticos dominados por las fibras lentas son de color rojo oscuro. También se les conoce como fibras musculares rojas, fibras de contracción de lenta oxidación, y fibras de Tipo I.

Para que las reservas de oxígeno y el suministro de sangre sea más eficiente, las mitocondrias de las fibras lentas pueden contribuir más ATP durante la contracción. Por lo tanto, las fibras lentas son menos dependientes del metabolismo anaeróbico que las fibras rápidas. Parte de la producción de energía mitocondrial consiste en la degradación de los lípidos almacenados en lugar de glucógeno, por lo que las reservas de glucógeno de las fibras lentas son más pequeñas que los de las fibras rápidas.  Las fibras lentas contienen más mitocondrias que las fibras rápidas.

Las fibras intermedias

Las propiedades de las fibras intermedias son una combinación entre las de las fibras rápidas y fibras lentas. En apariencia, las fibras intermedias se parecen a las fibras rápidas, ya que contienen poca mioglobina y son relativamente claras. Tienen una red capilar más amplia a su alrededor, sin embargo, son más resistentes a la fatiga que las fibras rápidas. Fibras intermedias son también conocidas como fibras de contracción de rápida oxidación y las fibras de tipo II-B.

En los músculos que contienen una mezcla de fibras rápidas y media, la proporción puede cambiar con el acondicionamiento físico. Por ejemplo, si un músculo se usa repetidamente para pruebas de resistencia, algunas de las fibras rápidas se desarrollarán el aspecto y las capacidades funcionales de las fibras intermedias. El músculo en su conjunto por lo tanto se vuelve más resistente a la fatiga.

Tipo de fibra y rendimiento físico

Nuestro tipo de fibra muscular puede influir en el rendimiento deportivo para determinar si una persona es naturalmente rápida o fuerte. Los atletas olímpicos tienden a destacar en los deportes que coinciden con su composición genética. Velocistas olímpicos han demostrado que poseen alrededor del 80 por ciento de fibras de contracción rápida, mientras que los que se destacan en maratones tienden a tener un 80 por ciento de fibras de contracción lenta.

diferencias entre fibras musculares rapidas y lentas

  • Las fibras musculares de contracción lenta son buenas para las actividades de resistencia como carreras de larga distancia o bicicleta. Se puede trabajar por un largo tiempo sin cansarse.
  • Tener fibras de contracción más rápida puede ser un activo para un velocista ya que ella necesita para generar con rapidez una gran cantidad de fuerza. Se contraen rápidamente, pero se cansan rápido, ya que consumen mucha energía.

Acerca de Maria

Apasionada del deporte y la salud. Llevo años practicando deporte y disfrutando de un estilo de vida sano. Me encanta investigar y aprender en el ámbito de la nutrición y suplementos.

18 Comentarios

  1. Muy interesante cómo habéis explicado la diferencia entre fibras musculares rápidas y lentas! La verdad es que me ha ayudado a entenderlo y a saber un poco más! :)

  2. muy buena la info. una pregunta; el flaco de la izquierda corre distancias mas largas que el musculoso ese?

    • Obviamente el entreno de cada cual es bien distinto, mientras que el menos musculado tiene una adaptación para distancias largas, el de la derecha es pura explosión y entrena para ejercicios cortos pero muy intensos, de ahí que su tipo de fibras sea las más propensas para ello.

  3. momento, momento, momento… me estan diciendo que el hombre de la derecha, el musculoso, esos musculos asi de grandes son de fibras rapidas?? no se supone que las fibras q crecen y quedas asi de grandes son las lentas y no las rapidas??

  4. y xq en los gimnasios se trabaj de manera lenta y no explosiva? que las fibras musculares que se estimulan al realizar un levantamiento de peso no son las lentas? que pueden desarrollar la fuerza maxima de manera progresiva, y no de un tiron… :S

    • Hola!

      Desgracidamente en muchos gimnasios no se tiene en cuenta estos factores que comentas, cada persona en sí misma no es consciente de su programa de entrenamiento, el cual ha sido entregado de manera estándar por el monitor que en esos momentos se encuentre allí.

      Pero cuando a medida que avanzas te vas dando cuenta que existen muchas más posibilidades de entrenamiento, y sobre todo planificar una estrategia de acorde al objetivo que se tenga en mente.

  5. Estoy de acuerdo contigo Javier Colomer, cada deportista tiene un entrenamiento muy diferente y obviamente no podemos comparar a un atleta con una persona que va en el gimnasio solamente a alzar una mancuerna. Gracias.

  6. Muy completa tu info… gracias

  7. Quiero saber por qué las persona sedentarias tienen más fibras rápidas que lentas, esa es mi pregunta.

    • Hola, eso es un factor genético, no tiene relevancia alguna con la condición activa de la persona. En cambio, una persona deportista puede enfatizar el uso de un tipo de fibra según su entrenamiento, así como provocar una cierta transformación fibrilar, pero se debe planificar a conciencia el programa de entrenamiento específico.

  8. Muy buena la información con respecto al post, para entrenar volumen la velocidad de ejecución de la repetición sería rápida ya que con esto lograría estimular la fibras rápidas, ya que estas es más densa y ¿lograrían un mayor volumen? ¿Es cierta esta deducción?

    • Hola, la potencia consiste mover una carga en el menor tiempo posible (lo más rápido). En ese caso, es tal como dices, pero no tiene que ver la densidad de las mismas, sino el trabajo que es necesario para reclutar las fibras. Por otro lado, la carga también importa, es decir, no por mover un peso liviano muy rápido se consigue las ganancias, y así cuanto más carga y más rápido lo mueves, mayor trabajo de reclutamiento, y mayor potencia desarrolada.

    • Hola, la potencia consiste mover una carga en el menor tiempo posible (lo más rápido). En ese caso, es tal como dices, pero no tiene que ver la densidad de las mismas, sino el trabajo que es necesario para reclutar las fibras. Por otro lado, la carga también importa, es decir, no por mover un peso liviano muy rápido se consigue las ganancias, y así cuanto más carga y más rápido lo mueves, mayor trabajo de reclutamiento, y mayor potencia desarrollada.

  9. Excelente explicación. Soy fútbolista.. delgado.. con trabajo he logrado subir de peso.. soy rápido por el entrenamiento que he utilizado ya ha sido de tipo anaeróbico y por tiempo (de resistencia). Necesito urgentemente subir mi peso.. pero en fibra muscular. Como bastante y hago gimnasio. ¿Cuál me recomiendan para ser la mejor forma de trabajar? teniendo en cuenta de que tengo que ser rápido, supongo que es en forma explosiva, ¿no? gracias.

    • Hola Andrés, creo que relacionar en la misma frase: crecimiento muscular (sólo de fibras, nada de grasa…) + rápido (urgente), es inviable… Luego, si necesitas un físico explosivo y rápido tal como demanda tu actividad, no tiene mucho sentido crecer en masa muscular, es que te será un lastre. Si te fijas en los jugadores más rápidos del panorama futbolístico, ninguno es un portento de masa muscular, mantiene un tono físico tirando a delgado, eso sí bastante fibrado y sin apenas grasa.

      En tu caso optaría por las recomendaciones de tu preparador, que como veo no lo veas a hacer mucho caso… El entreno de fuerza, realizando los ejercicios básicos (squat, deadlift, bench press, press militar) en rangos de fuerza, y luego incorporando accesorios (dominadas, fondos, push ups, …) podría ser el enfoque.

      Aunque no lo diga, el trabajo de pliometría es sumamente efectivo en tu propósito, y además de posibilitar mejor transferencia en tu deporte.

  10. ¿Por qué las personas con más fibras rápidas son más veloces y explosivas? ¿y por qué las que tienen mayor fibras lentas son en general más resistentes?

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