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La importancia del potasio

El potasio es un mineral con importantes funciones orgánicas, tales como el equilibrio de líquidos ( el equilibrio osmótico entre las células y el fluido intersticial),  el equilibrio ácido-base que determinado por el pH del organismo, la síntesis de proteínas, la conducción nerviosa, la producción de energía, la contracción muscular, síntesis de los ácidos nucleicos y el control del latido del corazón. En muchas de sus funciones, el potasio es la oposición de sodio, y los dos iones positivos son conjuntamente equilibrados por el ion negativo cloruro.

los beneficios del potasio

Las funciones del potasio en el cuerpo

• Regula la función del corazón
• Reduce la presión arterial
• Esencial para la síntesis de proteínas y del ácido nucleico
• Necesario para el equilibrio normal de líquidos
• Fundamental para la función normal de los nervios y la función muscular
• Convierte la glucosa en glucógeno (combustible muscular)
• Papel importante en la función renal
• Ayuda a los pulmones a eliminar el dióxido de carbono
• Necesario para mantener el ácido / alcalino equilibrio

La deficiencia de potasio

La deficiencia de potasio no es muy común en personas sanas debido a que es un mineral que se encuentra en una amplia variedad de alimentos. La deficiencia de potasio en el organismo puede producirse si se llevan a cabo dietas estrictas y sin control, por vómitos y diarreas duraderas, bajadas excesivas de peso relacionadas a la toma de diuréticos. Los diuréticos eliminan líquidos del organismo, pero también fuerzan la pérdida de potasio a través de la orina en cantidades superiores a lo normal. Si no se lleva a cabo una compensación con una ingesta apropiada, se puede llegar a correr el riesgo de que aparezcan síntomas como debilidad muscular, taquicardia, hipotensión, sed y falta de apetito. Mientras que éstos son relativamente consecuencias sin mucha importancia, las cosas rápidamente puede empeorar mucho. La deficiencia severa de potasio rápidamente lleva a un desequilibrio electrolítico que afecta a todos los músculos, los nervios y numerosas funciones corporales importantes.

Los síntomas de deficiencia de potasio (hipopotasemia)

  • Disfunción muscular y nerviosa
  • Retención de agua
  • Arritmias cardiacas (alteraciones del ritmo, palpitaciones)
  • Debilidad muscular
  • Confusión
  • Deficiencia de la función renal
  • Sed continua
  • Baja presión arterial
  • Vómitos (también aumentan la tasa de pérdida de potasio)

Los factores que aumentan la excreción de potasio

  • Sudoración (puede dar cuenta de la pérdida de 3.000 mg por día
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Exceso de té / café / bebidas con cafeína
  • Diuréticos
  • Algunos antibióticos

Exceso de potasio (hiperpotasemia)

La causa principal de un exceso de potasio en el organismo es debido a un incremento del aporte, redistribución o disminución de la excreción renal.  Los niveles muy altos de potasio constituyen una urgencia médica debido al riesgo de arritmias cardiacas.

Un exceso de potasio puede conducir a:

• Hipertensión
• Incentivos muscular, debilidad muscular y debilidad muscular
• Calambres musculares y parálisis muscular
• La arritmia cardiaca (fibrilación ventricular y asystolen)
• Paro cardíaco

Las cantidades normales de potasio en la dieta

Fuentes de potasio en la dieta

  • Pescado
  • Acelgas
  • Frijoles
  • Nueces
  • Patatas
  • Lentejas
  • Plátanos
  • Naranja
  • Soja
  • Papaya

Recomendaciones

  • Si tomas grandes cantidades de café, quizá sin darte cuenta disimulas la fatiga que sufres por falta de potasio.
  • Si tienes ansiedad por comer muchos  dulces, ello puede significar bajos niveles de potasio.
  •  Con la sudoración se pierde potasio y magnesio. Para remplazarlos debes de tomar frutas y vegetales horas después del entrenamiento.
  • Si sufres de hipoglucemia puedes retener agua y perder potasio.
  • Los diabéticos y las personas con enfermedades renales deben controlar su consumo de potasio con indicación médica.

Los suplementos de potasio

Los niveles de potasio en los alimentos deben equilibrarse con los niveles de sodio. En muchos casos, el desequilibrio es debido a la ingesta excesiva de sodio en lugar de potasio insuficiente.
En los pocos casos en que se requiere suplementos de potasio, se debe tomar bajo la supervisión clínica, y debe tomarse junto con el zinc y magnesio.
Las personas que toman medicamentos para la hipertensión (presión arterial alta) y aquellos con enfermedades renales deben tomar suplementos de potasio sólo bajo la supervisión de un médico.

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Acerca de Maria

Apasionada del deporte y la salud. Llevo años practicando deporte y disfrutando de un estilo de vida sano. Me encanta investigar y aprender en el ámbito de la nutrición y suplementos.

5 Comentarios

  1. Gracias por la información, me fue muy útil y ahora me queda mas claro mi problema de salud, el cual está en tratamiento.
    Gracias nuevamente,
    Atte. José

  2. Gracias, entonces ya se qué debo consumir para evitar la pérdida de potasio por diuréticos + ejercicio

  3. Me gusta salir a correr y lo hago dos o tres veces por semana una cantidad de 6 Km, pero el caso es que hace un tiempo con facilidad se me desgarra cualquier parte de las piernas, especialmente la pantorrilla y tengo que correr demasiado despacio. Mi pregunta es ¿estaré falto de potasio? Gracias.

    • Hola Mario, puede ser varios factores: falta de calentamiento, mala técnica de carrera, calzado inapropiado, terreno no recomendado para correr, no estirar…Lo del potasio en cierto modo podría ser, pero si te alimentas bien y sobre todo estás hidratado no creo puesto que no es una gran cantidad de km los que haces

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