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Qué es la Teobromina

que es la teobromina

En 1841, la teobromina fue descubierta por primera vez en los granos de cacao por un químico ruso con el nombre de Alejandro Woskresensky. El término teobromina se deriva de Theobroma. En griego, Theobroma significa “alimento de los dioses”.

La teobromina (C7H8N4O2, o 3,7-dimetilxantina, o 3,7-dihidro-3 ,7-dimetil-1H-purina-2 ,6-diona) es un pariente químico de la cafeína y pertenece a una grupo denominado metilxantinas, es decir, es un alcaloide estimulante del Sistema Nervioso Central (SNC).

A diferencia de la cafeína, la teobromina tiene tres grupos metilo en lugar de dos, y la presencia de un grupo de metilo adicional retarda la eliminación de la teobromina del cuerpo. Por lo tanto, la teobromina es una sustancia de acción más prolongada que la cafeína aunque su efecto como estimulante es más suave que el de la cafeína.

La teobromina se encuentra en mayores proporciones en el grano de cacao pero además se encuentra en más de sesenta especies de plantas como en la nuez de cola, yerba mate, el té o el guaraná.

Cuando la teobromina se aísla de los granos de cacao,  la sustancia es incolora a blanca y muy amarga. Todos los productos de chocolate contienen teobromina, aunque el chocolate oscuro tiene concentraciones mucho más altas, ya que no se diluye con ingredientes como la leche y la nata.

Beneficios de la Teobromina

  • Produce sensación de bienestar
  • Actúa como un diurético suave
  • Relaja los vasos sanguíneos
  • Relaja los músculos lisos
  • Actúa como un afrodisiaco
  • Es un estimulante suave del sistema nervioso

La lista de beneficios citada, dio lugar a que la teobromina haya sido muy utilizada históricamente para tratar problemas del corazón y otras condiciones médicas tales como insuficiencia cardiaca, presión arterial alta, tos, dolores de cabeza y asma.

En la actualidad, algunos estudios han encontrado que el cacao tiene un efecto en el aumento de óxido nítrico (NO) síntesis dentro del cuerpo. Algunos autores tienden a atribuir este beneficio a los componentes flavanoles del cacao. Sin embargo, otros expertos han destacado que este puede ser en realidad un efecto de la teobromina. Esto significa que la teobromina puede ser eficaz en el aumento de NO y por lo tanto dar una mejor bomba si se ingiere antes del entrenamiento.

Teobromina vs Cafeína

La Teobromina tiene efectos en el cuerpo humano que son similares a los de la cafeína. La cafeína se metaboliza más rápidamente, es adictiva, y aumenta el estado de alerta y el estrés emocional. También tiene un  mayor efecto que la teobromina en la estimulación del sistema nervioso.

Por el contrario, la teobromina produce sensación de bienestar, no es adictiva, no tiene tanto efecto sobre el sistema nervioso central y sus efectos sobre el cuerpo son mucho más duraderos que los de la cafeína. La acción diurética de la teobromina es muy similar a la de la cafeína.

Fuentes  de Teobromina

  • Cacao
  • Nuez de cola
  • Guaraná
  • Yerba mate

Toxicidad de la Teobromina

La teobromina se produce en concentraciones bastante altas en el chocolate. Una pieza de 50 g de chocolate negro podría contener en promedio 378 mg de teobromina. Esto es obviamente una cantidad segura de chocolate que se podría comer sin efectos secundarios peligrosos.

Las dosis de más de 1000 mg se han utilizado con seguridad en los ensayos clínicos sin efectos dañinos pero puede causar leves molestias estomacales. Debe de ingerirse una gran cantidad de cacao para que la teobromina pueda tener efectos nocivos en los seres humanos.

Aunque la teobromina no causa efectos nocivos con los seres humanos, es altamente tóxica para algunos animales domésticos, incluyendo perros y gatos. Una leve dosis de teobromina en los animales, puede causar arritmias cardíacas y convulsiones, incluso la muerte.

Suplementos con Teobromina

Gracias a la posibilidad de la teobromina para aumentar la intensidad del entrenamiento, se puede encontrar en muchos de los suplementos pre-entrenamiento como estimulantes quemadores de grasa y termogénicos:

Por último, la teobromina también se puede encontrar en concentraciones más bajas cuando el cacao se usa como un agente aromatizante y/o saborizante en productos a base de proteínas tales como proteínas mezcladas, ganadores de peso o barritas dietéticas.

Acerca de Maria

Apasionada del deporte y la salud. Llevo años practicando deporte y disfrutando de un estilo de vida sano. Me encanta investigar y aprender en el ámbito de la nutrición y suplementos.

4 Comentarios

  1. Muy buen artículo!!! Que bueno!!!
    Gracias.

  2. Hola! Me parece una entrada estupenda, muy completa. Pero me parece que ha habido una confusión con las estructuras químicas de la teobromina y la cafeína. Es la cafeína la que tiene 3 grupos metilo, por lo que es ésta la que tiene un efecto más prolongado al ser un poco más lipófila.

    Un saludo

  3. Ha habido un error por mi parte. Al ser más lipófila, la cafeína se absorbe mejor, por lo tanto será de acción más rápida.

  4. marcoo antonio lopez perez

    Me parece muy buena la explicación sobre teobromina. Bendiciones a todos

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